29c42f24     

Ромашов А - Лесные Всадники



А.РОМАШОВ
ЛЕСНЫЕ ВСАДНИКИ
Набегали с юга волны,
Уносили не валежник,
Не песок и не коренья -
Угры воинов теряли,
Племя Всадников слабело...
1. КУЗНЕЦ ШАВЕРШОЛ
Только в конце болота, у небольшой каменной горы, Шавершол разыскал
красную воду.
- Там, где красная вода, там и железная земля, - говорил ему отец.
Юноша снял кожаную рубаху и поглядел на небо. Оно голубое и огромное,
это весеннее небо. Красное солнце горело там ярким негаснущим огнем.
Род их, крепкогрудых кузнецов, поклонялся огню. Шавершол приносил ему
в жертву лучшие куски мяса. Он любил буйного и веселого покровителя рода.
Огонь освещал и согревал юрту, отгонял в белом лесу холод от охотников,
выжимал из сырого мяса кровь. Огонь отделял землю от железного камня, а
железный камень делал податливым и послушным. Огонь помогал крепкогрудым
ковать узкие и тонкие мечи острее болотной осоки. Они одни знали тайну
железной земли, которую побеждал только огонь. Умирающие оставляли ее
живым, и род их, род крепкогрудых кузнецов, всегда был сильным и богатым.
Шавершол взялся за клевец, но вспомнил наказ женщин и стал выбирать
из болота железную краску. Он выжимал ее досуха в кулаке и складывал в
переметные сумы рыхлые темно-красные кусочки охры, похожие на затвердевшую
кровь раненой лошади. Женщины вскипятят железную краску с овечьим салом и
выкрасят щеки на празднике солнца.
С горы наблюдал за ними медведь-пестун. Зверю надоело глядеть на
качающегося в болоте человека. Он захватил в лапы камень и столкнул его с
горы. Тяжелый камень буткнулся в красное болото у ног Шавершола, осыпав
его брызгами. Кузнец, отскочив, больно ударился плечом о сук и поглядел
наверх. Там на задних лапах стоял молодой медведь и мотал черной
короткоухой башкой. Злость на медведя-обидчика была сильнее боли в плече.
Она подступала к горлу, душила кузнеца, как холодная петля волосяного
аркана. Он стонал и дрожал от злости, потом закричал, громко и
воинственно, и полез в гору. Подошвы его яловых ичиг давно стали гладкими,
как речная галька. Шавершол падал и поднимался, хватался за вереск и
мелкие елки, ломал их, вырывал с корнем. Зверь, покачиваясь, спокойно
глядел на него. Он первый раз видел человека и не считал его сильнее себя.
Шавершол лез прямо на медведя, громко кричал и ругался. Он дразнил зверя и
зверь рассердился - засопел, зафыркал, поднял толстые мохнатые лапы и
пошел на него.
Но человек был хитрее.
Человек дождался разъяренного зверя, отскочил в сторону и оказался с
поднятым клевцом за спиной обманутого медведя. Медведь заревел от обиды и
повернулся, но удар страшной силы пробил ему башку. Пестун застонал, как
человек, и стал оседать к земле. Шавершол ударил его еще раз и бил долго,
пока не погасли подобревшие перед смертью маленькие глаза обидчика.
Человек победил зверя. Он поставил ногу на спину умирающему врагу и
закричал. Победный крик его подхватил ушастый филин и понес лесом дальше,
перекликаясь с собратьями. Шавершол слушал свой убегающий вдаль голос и
радовался победе над хозяином леса.
- Урга! Урга-а-а! - кричал весело и хвастливо огромный и черный
кузнец.
Его длинный тугие косы прилипли к горячей шее, потная кожа блестела
на солнце, как натертая трутом кость, а знак рода горел на груди красным
огненным пятном. Он похож был сейчас на раскрашенного идола, но с живым
счастливым лицом. Таких лиц не бывает у деревянных сумрачных богов.
Темная ночь приходит на смену светлому дню, радость сменяется горем.
Шавершол не снял шкуры, не попробовал с



Назад